Rökstenen i Ödeshög, Östergötland

Rökstenen ristades enligt äldre forskning på 800 talet e Kr. Senare forskning kan tyda på att den ristades tidigare än så. Det man vet är att den ristades mer än ett århundrade innan den verkliga runstensperioden började. Inledningsvis skiljer sig inte stenen mycket mot andra minnesrunstenar men följden gör den helt unik och kan ses som Sveriges första litterära verk som bevarats fram till vår tid. Det är den mest mytomspunna runstenen i vårt land och kanske i hela världen.

Rökstenen under tak
Rökstenen i Ödeshög

Till minne av sonen Vämod, ristade fadern Varin  i den fyra ton tunga stenen för 1200 år sedan. De allra flesta av de nästan 800 runorna är läsliga. Runstenen har världens längsta bevarade runskrift som ristats i sten. Runristaren har använt en futhark bestående av endast 16 tecken och texten var sannolikt svår att förstå även för samtida läsare.

Rökstenen är den finaste och märkligaste runstenen från 800-talet som vi har i Sverige. Du hittar den vid Röks kyrka på turistvägen mellan Väderstad och Ödeshög. Röks Prästgård 1, 599 94 Ödeshög. Här finns också ett utomhusmuseum som beskriver stenen och dess historia. Det finns få runor bevarade från 800-talet och den fyra ton tunga Rökstenen är den främsta av av alla. Den har runor på alla sidor, även smalsidorna och uppe på stenen. På framsidan finns 280 runor medan flest finns på baksidan som har runt 450 runor. Runorna är ristade så att alla kan läsas av den som står på marken.

Hela sanningen om texten får vi kanske aldrig. Rökstenen som är ristad på alla sidor saknar bilder. Berättelserna bygger på ett flertal hjältesånger och sägner. Genom sin märkliga skapelse med stor kunskap om tidens mytiska berättelser och föreställningsvärldar har runristaren medvetet velat sätta läsarens skarpsinne och bildning på prov. Dagens forskare är ganska överens hur runorna ska läsas men inte hur de ska tolkas.

I runtexten på Rökstenen står bland annat:

Till minne av Vämod stå dessa runor.

Och Varin skrev dem, fadern, över den döde sonen. Jag säger det folkminnet, vilka de två stridsbyten voro, som tolv gånger togs som stridsbyte från man efter man. Det säger jag som det andra, vem som för nio släktled sedan miste livet hos reidgoterna och dog hos dem till följd av sin skuld.

Då rådde Tjodrik den djärve, sjökrigarnas hövding, över Reidhavets strand. Nu sitter han rustad på sin gotiska häst, med sköld över axeln, den främste av Märingar.

Rökstenen runskrift
Runskrift på Rökstenen i Ödeshög

Info om runskriften på Rökstenen

På 700 talet ersattes den äldre 24-typiga runraden med den yngre 16-typiga och Rökstenens ristare har visat att han behärskar både den äldre och den yngre runraden. Vad han också visar är en djupare insikt och talang då stenen innehåller både lönnrunor och skifferrunor och de unika Rökstensrunorna. Att han inte var vem som helst visar runristaren genom att han på begränsat utrymme och på hård sten skapat ett helt unikt litterärt konstverk. Eftersom texten på Rökstenen även består av lönnrunor, som inte alla ska kunna läsa, är stenen svår att tolka.

Flera forskare har försökt att tolka stenen ända sedan man tog loss den ur Röks kyrka 1862. Flera olika tolkningar har framförts och på senare år har forskningen runt stenen med nya teorier blommat ut. Det som skapar störst problem är inte uttydandet av orden utan den bakomliggande innebörden. Ristaren antyder innehållet i länge glömda berättelser och myter och detta gör det svårt för vår samtid att förstå vad som menas.

Kanske kände ristaren att det var en brytningstid där de gamla berättelserna höll på att gå förlorade och vill ge eftervärlden en påminnelse om den. Gåtan gäckar fortfarande forskare och kanske har just du lösningen till stenens hemlighet. Order runa betyder just hemlighet, hemlig viskning eller lönnlig visdom. Runorna som den sörjande fadern Varin ristade in som en hyllning till sin döde son har än idag inte helt uttolkats men beskrivs som en av våra första dikter.